Kosmetik, Körperpflege, Hautpflege, Schönheit, Beauty

Kosmetische Produkte: Was ist Kosmetik?

Was verstehen wir eigentlich unter Kosmetik? Für viele ist das ein schwammiger Begriff. Dass es dabei nicht nur um Lippenstifte und Lidschatten geht, wird oft erst auf den zweiten Blick klar. Auf der einen Seite geht es natürlich darum, wie wir uns für den Alltag rüsten und mit welchem „Look“ wir das Haus verlassen. Auf der anderen steht der Aspekt der allgemeinen Körperpflege. Dieser Beitrag erklärt, was alles unter diesem Überbegriff Kosmetik versammelt ist und was wir darunter verstehen.

Das Wort Kosmetik: Das steckt dahinter

Kosmetik ist nicht gleich Kosmetik; auch wenn für alles dasselbe Wort verwendet wird. Das Bundesamt für Verbraucherschutz und Lebensmittelsicherheit (BVL) definiert den Begriff Kosmetik als Sammelbegriff für Substanzen, die zur äußeren Anwendung am menschlichen Körper bestimmt sind. Das betrifft konkret Haut, Nägel, Haare, Zähne und Mundschleimhäute. Das heißt, dass Kosmetika treten in unmittelbaren Kontakt mit unserem Körper und verfolgen dabei einen oder mehrere der folgenden Zwecke:

  • Reinigen des Körpers
  • Parfümieren
  • Verändern des Aussehens
  • Schützen
  • Erhalten eines (guten) Zustands
  • Beeinflussen des Körpergeruchs.

In Deutschland sind die Regelungen vergleichsweise streng. Kosmetische Produkte aller Art müssen hierzulande einer fachlichen Sicherheitsbewertung an der zuständigen Stelle unterzogen werden. Für kosmetische Mittel gelten hohe gesetzliche Anforderungen und sie müssen amtlich kontrolliert werden. Geprüft wird dabei auf Wirksamkeit, Verträglichkeit und Haltbarkeit.

Was ist Kosmetik heute? Über ihren Stellenwert

Kosmetische Produkte spielen seit jeher eine große Rolle in der Geschichte der Menschen. Unsere Schönheitsideale kommen nicht von ungefähr, auch wenn sie sich stark verändern und von verschiedenen Faktoren abhängig sind. Das Ideal der „vornehmen Blässe“ beispielsweise geht auf die Feststellung zurück, dass nur diejenigen blass sein können, die nicht hart in der Sonne arbeiten müssen. Dieses Ideal wurde längst weitgehend von der gebräunten Haut abgelöst. Wie lange dieses Ideal erhalten bleiben wird, ist allerdings genauso eine Frage der Zeit.

Inzwischen kommt der natürlichen Schönheit, die es zu unterstreichen gilt, erheblich mehr Bedeutung zu. Dennoch gilt es, heute wie damals, jugendlich und schön zu wirken. Die wahre Kosmetik der heutigen Zeit dient daher auch nicht der Schaffung von Illusionen: Es geht nicht um das Aufsetzen einer Maske, die einen falschen Eindruck vermittelt. Kosmetik heute befasst sich vielmehr mit dem Menschen selbst und betont gezielt die bereits vorhandenen Vorzüge. Was wir selbst als wenig schmeichelhaft an unserem Erscheinungsbild wahrnehmen, können wir dabei dezent in den Hintergrund rücken.

„Der Zweck heiligt die Mittel“: Darum verwenden wir kosmetische Produkte

Die Kategorisierung durch das BVL macht deutlich, dass es bei kosmetischen Produkten nicht nur um dekorative Kosmetik allein gehen kann: Lippenstift und Mascara sind nur eine Seite der Medaille. Auf der anderen finden sich genauso Produkte zur Körperpflege beispielsweise. Es geht nicht um „künstliche Schönheit“, sondern um das eigene Wohlbefinden: Sich in der eigenen Haut wohlzufühlen und dafür die Möglichkeiten zu nutzen, die zur Verfügung stehen. Welche Optionen wir dabei tatsächlich in Anspruch nehmen, liegt dabei vollkommen bei uns selbst. Die heutige Bandbreite jedenfalls ist groß und reicht von dekorativer Kosmetik über Straffungsbehandlungen bis hin zur Schönheitsoperation.

Gerade das eigene Erscheinungsbild gibt die Art und Weise vor, wie wir uns selbst wahrnehmen. Deswegen hängen ein gepflegtes Aussehen und der Charakter unmittelbar mit Selbstbewusstsein und Wohlbefinden zusammen. Wie gut dieses Zusammenspiel funktioniert, bestimmt letzten Endes auch, wie wir auf andere wirken. Somit sollte die Antwort auf die Fragen immer eindeutig sein:

Was ist Kosmetik? Sie unterstützt und betont unsere natürliche Schönheit.
Warum verwenden wir kosmetische Produkte? Damit wir uns wohler fühlen.

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